Veža, tu Pastier jeden

Návšteva pápeža Františka je už doslova za rohom a všetkým je určite jasné, že sa na Slovensko nepresunie autom, autobusom či vlakom. Pápeži na svoje apoštolské cesty totiž už od roku 1964 používajú lietadlá.
Lenka Vatrtová 12.09.2021
Veža, tu Pastier jeden

Pápež sa na kratšie vzdialenosti presúva helikoptérou z heliportu vo Vatikánskych záhradách. Snímka: profimedia.sk

Keď bol pápež František ešte kardinálom Jorgem Mariom Bergogliom, bolo o ňom známe, že na cesty z Argentíny do Ríma využíval výlučne turistickú triedu v lietadlách komerčných leteckých spoločností. No po zvolení na Petrov stolec musí Svätý Otec ako hlava štátu Vatikán pri cestovaní na pastoračné návštevy dodržiavať isté pravidlá.

Vatikán nemá letisko

Zaujímavosťou je, že Vatikánsky mestský štát nemá svoje vlastné štátne aerolínie ani letisko – do takého maličkého štátu by sa totiž nezmestilo. V západnej bašte Leonských hradieb vo Vatikánskych záhradách sa však nachádza heliport, keďže pri cestovaní na kratšie vzdialenosti Svätý Otec používa helikoptéru, konkrétne model AgustaWestland od talianskych ozbrojených zložiek.

Heliport dal postaviť pápež Pavol VI. v roku 1976, aby mohol každý týždeň v stredu chodiť zo svojho letného sídla v Castel Gandolfe na generálne audiencie do Vatikánu, pričom nechcel bezpečnostnými opatreniami počas presunu blokovať dopravu v Ríme.

Vatikán teda nevlastní lietadlo, ktoré by dokázalo preletieť dlhšie vzdialenosti. Pápež si preto na dlhšie lety prenajíma lietadlá spoločnosti Alitalia, ktoré ho vozia na apoštolské cesty mimo Ríma. Tieto lietadlá majú špeciálny volací znak AZ4000, hoci neoficiálne sa pápežovo lietadlo prezýva i Shepherd One (Pastier jeden).

Tento názov sa spopularizoval počas apoštolských ciest do Spojených štátov amerických. Čo sa týka lietadiel, väčšinou ide o Airbusy alebo Boeingy, pričom po pápežskom lete sa dané lietadlo vráti späť do bežnej letovej prevádzky s pasažiermi.

Po pristátí v pápežovej cieľovej destinácii, kým lietadlo roluje po letiskovej ploche, zvyknú piloti vystrčiť z okien kokpitu dve vlajky – vatikánsku a vlajku krajiny, ktorú Svätý Otec prišiel navštíviť.

Späť do Ríma lieta pápež vo väčšine prípadov národnými aerolíniami daného štátu. V roku 2018 tak letel z Írska spoločnosťou Aer Lingus alebo z návštevy pobaltských krajín zase lietadlom airBaltic.

Lietadlá Alitalie využíva iba na lety z krajín, ktorých národné aerolínie nedokážu zaručiť stopercentné bezpečnostné opatrenia alebo ktoré nevlastnia lietadlo vhodné na dlhé lety, ako sa to stalo trebárs pri návrate z Kene či Ugandy, alebo ktoré jednoducho štátne aerolínie nemajú. To je aj prípad Slovenska, preto bude pápež počas celej svojej návštevy – a na cestu tam, späť i medzi mestami – využívať lietadlo Alitalie.

Lietanie s pápežom

Pre mnohých bude možno prekvapujúca informácia, že pápež na svoje cesty neletí sám. Jeho sprievod tvorí približne tridsať ľudí, ale to nie je všetko. V turistickej triede lietadla tradične sedí približne sedemdesiat novinárov (ktorí si však za prítomnosť v pápežskom lietadle musia zaplatiť, čím lety Svätého Otca nezaťažujú daňových poplatníkov), ktorým Svätý Otec počas letu poskytuje tlačové vyhlásenia.

Aj interiér lietadla je špeciálne upravený. V minulosti bola v pápežských lietadlách špeciálna „kója“ s posteľou a závesmi; napríklad posteľ, ktorú v sedemdesiatych rokoch 20. storočia používal pri letoch do Spojených štátov amerických Ján Pavol II., sa aktuálne nachádza v múzeu Strawberry Hill v Kansase. V súčasnosti však takýto luxus pápež na palube lietadiel nevyužíva, cestuje aj so svojím sprievodom v klasickej business triede.

Svadba na palube

Pre novinárov cestujúcich so Svätým Otcom je to určite nezabudnuteľný zážitok. A nielen pre nich – ani palubný personál nemá každý deň možnosť starať sa o Petrovho nástupcu.

A niektorým to dokonca môže zmeniť celý život, ako napríklad čilskému stevardovi Carlosovi Ciuffardiovi a letuške Paule Podestovej, ktorí Svätého Otca Františka obsluhovali na ceste zo Santiaga do mesta Iquique v rámci jeho pastoračnej návštevy Čile v roku 2018.

Pri spoločnom fotení pápež počas krátkeho rozhovoru zistil, že sú zasnúbení, ale sobáš museli pre zemetrasenie v Čile odložiť. Pár požiadal pápeža, aby ich budúce manželstvo požehnal.

No odpoveď Svätého Otca zaskočila všetkých: „Chcete, aby som vás zosobášil?“ To ich zaskočilo. „Akože tu?“ Svätý Otec to však myslel vážne a letušku so stevardom zosobášil rovno na palube lietadla. Za svedka mali výkonného riaditeľa aerolínií a zápisnicu podpísal istý čilský biskup.

„Toto svetu chýba, sviatosť manželstva,“ povedal pápež novomanželom, keď im odovzdával svadobné dary – neveste biely a ženíchovi čierny ruženec. „Dúfam, že to motivuje páry na celom svete, aby si ju vysluhovali.“