Pomáhajú mladým s mentálnou poruchou

Austin a Catherine Mardonovci sú manželia, ktorých životné príbehy priviedli k starostlivosti o mladých s mentálnym postihnutím, ktorí skončili na ulici.
Ján Lauko 21.11.2019
Pomáhajú mladým s mentálnou poruchou

Mardonovci sa začiatkom novembra stretli na generálnej audiencii s pápežom Františkom. / Snímka: twitter.com/Shawn Buckley


Američania Austin a Catherine sú manželmi od roku 2003. Obaja zápasia s psychickými poruchami. Keď mal Austin 24 rokov, odišiel v 80. rokoch ako člen expedície NASA na Antarktídu po stopách meteoritov. V priebehu expedície boli výskumníci vystavení extrémnej záťaži, ktorá Austina poznačila psychicky i fyzicky. Vo veku 30 rokov mu diagnostikovali schizofréniu.

Po svedectve v jednom prípade sa Catherine stala obeťou brutálneho útoku, ktorý jej okrem fyzických zranení zanechal aj posttraumatickú stresovú poruchu. Catherine už nemohla naďalej pokračovať v právnickej kariére.

Mardonovci sa však cez svoje ťažkosti preniesli a rozhodli sa pomáhať druhým. Austin získal doktorát z geografie a publikoval dokonca viac článkov ako pred diagnostikovaním schizofrénie. Na verejných fórach sa dnes intenzívne prihovára nielen na tému vedy, ale tiež mentálnych chorôb a porúch.

Catherine po útoku už nemohla vykonávať právnickú prax. „Nesadla som si však na pláž ani som sa nestiahla niekam do rohu. Začala som sa starať o ľudí. Pretože to je niečo, čo môžem robiť. Vrátane pomoci deťom, ktoré trpia fetálnym alkoholovým syndrómom.“

Fetálny alkoholový syndróm je spôsobený trvalým poškodením mozgu ešte pred narodením. Efektívna liečba, ako v prípade iných psychických ochorení, neexistuje. To najlepšie, čo možno pre ľudí s týmto postihnutím urobiť, je učiť ich rôzne techniky. „Je to ako učiť niekoho, kto je slepý alebo hluchý, orientovať sa vo svete, ktorý nedokáže úplne vnímať,“ vysvetlil Austin.

Spolu s manželkou zistili, že mnohým deťom a mladým s touto diagnózou sa nedostalo včasného zásahu. Vo viacerých prípadoch to bolo pre chudobu rodiny, alebo postihnutí stratili rodičov, skončili v pestúnskej starostlivosti a po dosiahnutí dospelosti sa ocitli na ulici.

Mardonovci preto niektorých z týchto tínedžerov a mladých dospelých uchýlili u seba doma. Organizujú pre nich oslavy a pozývajú ich na prázdniny. „Najdôležitejšie pri starostlivosti o postihnutých je uvedomiť si, že majú rovnakú ľudskú dôstojnosť. Takisto sú to ľudia. Chcú byť pozývaní na nedeľnú večeru; chcú, aby si niekto pamätal ich narodeniny; aby ich niekto pozval na Vianoce,“ poznamenala Catherine v rozhovore pre agnetúru CNA.

Ten manželia poskytli v Ríme, kde sa 6. novembra stretli počas generálnej audiencie so Svätým Otcom. V roku 2017 boli za svoju prácu s postihnutými uvedení do Pápežského rádu svätého pápeža Silvestra.

Mardonovci povzbudzujú aj druhých podporovať mladých ľudí s mentálnymi poruchami, a to najmä páry, ktoré nemajú deti, alebo ich potomkovia už vyrástli. Existuje totiž množstvo charitatívnych organizácií, no ľudia s postihnutím, ako je fetálny alkoholový syndróm, potrebujú praktické rady od blízkej osoby a šancu na vytváranie zdravých vzťahov s druhými.
Catherine v rozhovore tiež priblížila, v čom vidí poslanie ich činnosti. „Pri službe postihnutým si vždy spomínam na slová, ktoré mi povedala moja učiteľka, karmelitánska sestra: ,Nepomáhame ľuďom, pretože sú katolíci. Pomáhame ľuďom, pretože my sme katolíci a sme povolaní tak konať.‘“