Katolícka cirkev v Austrálii oslavuje

Arcidiecéza v Sydney oslavuje 200. výročie oficiálneho príchodu prvých dvoch katolíckych kňazov do Austrálie. Kňazi John Joseph Therry a Philip Conolly prišli do Sydney v roku 1820 na palube lode so stovkami väzňov. Tento deň bol tiež prijatý ako oficiálny dátum založenia štruktúr Katolíckej cirkvi.
E- kai 20.05.2020
Katolícka cirkev v Austrálii oslavuje

Interiér Katedrály Preblahoslavenej Panny Márie v Sydney. Snímka: www.unsplash.com/Fidel Fernando

Na hrob otca Therryho v krypte Katedrály Preblahoslavenej Panny Márie v Sydney arcibiskup Anthony Fisher položil kvety a v homílii počas svätej omše zdôraznil historický význam prvých dvoch kňazov pre Katolícku cirkev v Austrálii. Otec Therry pracoval v Sydney 40 rokov a stal sa populárnym vďaka angažovaniu sa v oblasti spravodlivosti a práv aborigénov.

Kolonizácia Austrálie sa začala príchodom flotily 756 väzňov a 550-člennej posádky na 11 lodiach v januári 1788. Niektorí z väzňov boli írski katolíci, ktorí sa vzbúrili proti britskej okupácii svojej krajiny, a preto bol v austrálskej „trestnej kolónii“ zakázaný katolicizmus. Katolícki politickí väzni z Írska boli nútení navštevovať anglikánske bohoslužby a svoju vieru mohli praktizovať iba v tajnosti.

Neoficiálne prví katolícki kňazi - James Harold, James Dixon a Peter O'Neill - prišli do Sydney už skôr spolu s 1 800 odsúdenými za účasť na írskej vzbure proti britským úradom. V roku 1803 otec Dixon dostal povolenie na slávenie svätej omše. Ale už o rok neskôr mu povolenie vzali za to, že Íri zorganizovali vzburu väzňov. Kňazi John Joseph Therry a Philip Conolly boli prvými katolíckymi kňazmi, ktorým pred 200 rokmi udelila povolenie na slávenie katolíckych svätých omší koloniálna vláda Veľkej Británie, ako aj Vatikán.

Od skromných začiatkov sa Katolícka cirkev v Austrálii rozvinula na veľké a dôležité vierovyznanie tejto krajiny. Dôkazom toho je skutočnosť, že mnoho rokov predtým, ako bol John Fitzgerald Kennedy zvolený za prvého katolíckeho prezidenta Spojených štátov, v roku 1929 Austrálčania zvolili za predsedu vlády katolíka Jamesa Scullina z labouristickej strany. Austráliu doteraz navštívili traja pápeži: Pavol VI. (1970), Ján Pavol II. (1986 a 1995) a Benedikt XVI. (2008 na Svetové dni mládeže).